用IKIGAI對抗中年危機,找出人生意義

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中年以外的「中年危機」(Photo by Ian Schneider on Unsplash)
中年以外的「中年危機」(Photo by Ian Schneider on Unsplash)

中年危機,大都是指男性40歲左右,事業有點成就,生活漸見安穩,但卻缺乏刺激,一天比一天沉悶,於是開始反思生活的意義。不過據我近年觀察和親身經驗,不論男女老幼,都隨時可能有這麼一個要找尋為何而活的時刻——我在40歲以前,便經歷了3次迷失方向的狀況。

18、29、34

18歲那年,我成功考入大學,修讀自己喜歡的學系,認識了許多新朋友,生活基本上無憂無慮,但我卻覺得突然失去了目標——整個中學時期,我都只是放眼大學;一旦考上了,頓時覺得不知道下一步該怎麼走。直至大四那年,在找工作的過程中,才慢慢找回人生方向。

出來工作幾年後,雖說不上有甚麼大成就,但總算找到了自己喜歡做的事情,也得到行內人的認同。本來該是沒有甚麼好抱怨的了,可是我又覺得工作時間太長,每天營營役役,沒有私人空間思考將來。而且我工作的行頭很窄,老一輩不離開,新一輩根本沒有機會上位。就在這時,29歲的我遇上了現在的丈夫,知道終於找到對的人,於是拋下香港的一切,跟他一起到美國展開新生活,目標突然明確起來——crisis averted!

在美國定居的頭一年,便生下大仔。然後發現我絕對不是全職媽媽的材料,但我在美國完全沒有工作經驗,也沒有在當地受過教育,而且我在香港的經驗又太偏峰,在美國基本上用不著。大仔兩歲的時候,我34歲,想正式返回職場,卻不知道該做甚麼。正在徬徨之際,竟然誤打誤撞的給我找到一份廣告公司的工作,暫時化解了短暫的迷失與焦慮。

生命的意義這問題有點虛無縹緲,好像不切實際的
生命的意義這問題有點虛無縹緲,好像不切實際的(Photo by Heidi Fin on Unsplash)

對症下藥

這3次的迷失的確讓當時的我感到十分無助及困擾,縱使我身邊一直不乏知己良朋作為我的傾訴對象,但處身這種「身份危機」的時候,有時連自己也覺得是在傭人自擾。在很多人眼中,生命的意義這問題有點虛無縹緲,好像不切實際的,但實情是,缺乏人生意義對個人的精神狀態及情緒均有極大影響,輕者令人意志消沈,做事提不起勁,而嚴重的更有可能導致憂鬱症。

我感恩自己之前幾次遇到身份危機的時候,都很快找到不同的治標方法。但這些經驗也同時讓我明白,要真正解決問題,我必須更了解自己,找出真正可以讓我全情投入的人生目標。

去年,因工作需要讀到一個日本人的哲學概念IKIGAI,那時我知道我終於為我的身份危機問題找到了治本的方法了。

找出你的人生意義的4條黃金問題

不管你在哪個人生階段,也有可能會感到失去方向和目標。據我觀察,愈是成功的人,便愈大機會遇上這種迷失的時刻。但要找出自己的生活目標,有點像大海撈針,沒有人能確切的告訴你那顆針究竟在哪裏,你能做的就是不斷摸索,直至找到為止。不過原來日本人早已明白人生意義的重要,並建立了一個稱為IKIGAI的簡單概念,讓人可以有系統地找到屬於自己的生命意義。

IKIGAI是甚麼?

IKIGAI一詞由IKI(生命、活著)和GAI(原因、價值)組合而成,簡而言之,就是生命的意義。這概念源於日本沖繩島,大概可追溯至平安時代(公元794-1185年)。由於沖繩島以出產人瑞見稱,所以很多人都認為IKIGAI是通往長壽之道。事實上,已有多個研究証明,尚未找到人生意義的人有較大機會患上心臟病。

不過最先將IKIGAI這概念普及化的心理學家神谷美惠子認為,IKIGAI跟「開心、快樂」的意思相近,但當中有些細微的差別:IKIGAI讓你找到能夠推動你的人生目標,令你在低潮時也有動力繼續前進。

如何找到自己的IKIGAI?

跟據另一IKIGAI專家長谷川明弘博士的研究,IKIGAI由4大部分組成:價值觀(values);工作、嗜好及興趣(work, hobbies, and interests);存在與展望(presence and hopefulness);角色及關係(roles and relationships),而IKIGAI就是這4部分的交滙點。

要找到你的人生意義,大可從以下4條問題著手:

  1. 我最珍惜甚麼?

  2. 我最喜歡做甚麼?

  3. 在甚麼環境下,我最能發揮我的長處?

  4. 甚麼習慣能讓我保持樂觀?

Ikigai Venn Diagram
如何用Ikigai Venn Diagram找出人生意義。

解答了以上問題之後,你便可以進一步想想有甚麼事情可以將你列舉出來的東西連繫在一起。這個最終的步驟,是找出生命意義最關鍵卻又最難捉摸的一個問題,所以近幾年在歐美較多人引用來解釋IKIGAI的圖像,都是由創業家及商務教練 Mark Winn 於2014年在他網站發表、把原本較為複雜的概念簡化而成的「IKIGAI Venn Diagram」(見下圖)。

Mark Winn's Ikigai Diagram
Mark Winn 修改後的 Ikigai Venn Diagram

這新版本的4條核心問題變成了較易掌握的4個要點,我把自己作為例子,列出屬於我的4個要點,讓大家參考我是如何推論出我的IKIGAI的:

  1. 我最喜歡做的事情:創作、分享
  2. 我最擅長做的事:寫作、分析
  3. 可以賺取收入的工作:編輯、記者、市場推廣
  4. 世界所需要的事:資訊傳遞、娛樂

我的IKIGAI:說故事——可以是小說創作,也可以是雜誌編輯,更可以是為品牌編撰brand story的市場推廣。

從香港到美國,我做過公關、傳媒、廣告及教育界,但慶幸原來一直離我的IKIGAI不遠,以不同的方式說故事。找到人生的價值是一種非常踏實的感覺,若果你還未找到你的IKIGAI,不妨花幾分鐘想想以上4點,認清自己的人生目標

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Carmen Suen
在香港筆耕多年後,Carmen於2003年決定遠走美國,重新認識自已。多年來過着半遊牧生活,住遍美國東南西北5個不同州份,現居波士頓鄰近小鎮,日間在當地一家大學從事市場推廣工作,晚上忙於周旋在家中一大兩小之間,難得找來時間讀書寫字,調節心理。首篇英文短篇小說FOURTEEN,刊於小說集HONG KONG NOIR (Akashic 2018) 一書中。 Carmen Suen is an experienced writer and editor, and a contributor of HONG KONG NOIR (Akashic 2018). You can also find her writing in CITY MAGAZINE, EAT AND TRAVEL, and VOGUE HONG KONG. Since relocating to the US, Carmen has been living a semi-nomadic life with her husband, their two boys, a couple of turtles, and their family dog, moving from the West Coast to the Southwest and the Midwest, until finally settling in the Boston area.

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